18 estudiantes de la Universidad de Illinois visitan el CIES de Quintanar del Rey
18 estudiantes de la Universidad de Illinois visitan el CIES de Quintanar del Rey

Un nutrido grupo de estudiantes de la Universidad de Illinois Champaing, compuesto por 18 alumnos y alumnas más dos profesoras, han visitado este lunes el Centro de Investigación, Experimentación y Servicios del Champiñón, CIES, de Quintanar del Rey –que depende de la Diputación de Cuenca- donde han conocido la trayectoria del centro en sus 30 años de existencia. Allí, el director del CIES, Francisco Gea, les ha explicado el funcionamiento del centro, los proyectos de investigación y experimentación en los que trabajan y han podido conocer el laboratorio, su maquinaria y sus instalaciones.

En su visita han estado acompañados por el alcalde de Quintanar, Martín Cebrián, que ha puesto en valor al CIES “ya que es un centro de referencia a nivel internacional por el trabajo que desarrollan y sin olvidar que solamente hay dos centros como este en España, el nuestro el más antiguo”. El primer edil también ha querido destacar “la importancia y repercusión positiva que suponen este tipo de visita para nuestro municipio, que no solamente sirve para nos sitúen en el mapa sino que, además, damos a conocer uno de nuestros principales motores económicos, el producto estrella en la Manchuela, el champiñón”. Las diputadas provinciales Rocío Pardo y Fátima García, junto con la concejala de Educación y Cultura de la localidad, Paqui Cebrián, también han estado presentes en la visita.

Los estudiantes se encuentran en España realizando un viaje de 13 días con el programa educativo de True Spanish Experience, que tiene sede en Cuenca y en A Coruña. En este caso, se trata de un programa específico sobre nutrición y dieta mediterránea, creado en colaboración con la Universidad Illinois Champaing, para dar a conocer los productos más importantes de nuestro país centrándose especialmente en los de nuestra región. Para ello, los alumnos y alumnas han estado estudiando durante 8 semanas todos los productos que iban a visitar en España y conocían su impacto tanto en la industria y el mercado nacional como el internacional.

Desde True Spanish Experience explican que “los estudiantes han visitado Valencia, Madrid y varias zonas de la provincia de Cuenca como la propia capital, Mariana, Vellisca, Huete, Alberca de Záncara, Villalgordo y Quintanar donde han aprendido acerca de productos como el queso, el aceite, el champiñón o el ajo, entre otros. Nuestro objetivo es situar a Cuenca –donde llevamos instalados siete años- y a Coruña –dos años- como campus educativos y, para ello, colaboramos con industrias, empresas y otros proyectos educativos. Actualmente trabajamos con muchos países y diferentes universidades. Illinois Champaing, por ejemplo, cuenta con 50.000 estudiantes y se sitúa en el ranking entre las 20 mejores universidades del mundo”.

En su visita de este lunes también han pasado por Mercajucar, situada en Villalgordo del Júcar, igualmente acompañados por las autoridades de Quintanar del Rey y allí han podido conocer las instalaciones de la empresa con mayor producción centralizada de champiñón y setas de España, según les han confirmado durante la estancia. Mercajucar, fundada en 1999, cuenta con 66 salas, 240 trabajadores y una producción semanal de 124 toneladas de champiñón, lo que supone más de 6,7 millones de kilos al año.

 

EL CIES DE QUINTANAR DEL REY CUMPLE 30 AÑOS EN 2020
EL CIES DE QUINTANAR DEL REY CUMPLE 30 AÑOS EN 2020

El Centro de Investigación, Experimentación y Servicios del Champiñón, CIES, de Quintanar del Rey celebra su 30 aniversario en 2020 siendo un centro de referencia a nivel europeo e incluso a nivel internacional, ya que habitualmente recibe visitas de universidades y centros educativos de diferentes lugares del mundo para conocer su funcionamiento. El CIES es fruto del convenio firmado el 15 de noviembre de 1988 entre la Consejería de Agricultura de Castilla-La Mancha, el Patronato de Promoción Económica y Turismo de la Diputación Provincial de Cuenca, en la actualidad Patronato de Promoción de Desarrollo Provincial, y el Ayuntamiento de Quintanar del Rey, mediante el cual se inició la construcción de dicho centro con la finalidad de iniciar y desarrollar proyectos de investigación agraria en el área de la producción del champiñón y otros hongos comestibles.

 

El alcalde quintanareño, Martín Cebrián, ha puesto en valor el CIES: “es un recurso valiosísimo no solo para Quintanar del Rey y la provincia de Cuenca, sino también para la región, ya que en España solo existen dos centros de estas características y uno de ellos lo tenemos en Castilla la Mancha, y cabe recordar que, además, fue el primero que se construyó”. El primer edil ha señalado también la importancia del sector del champiñón como motor económico de la comarca.

 

El CIES está diseñado y orientado hacia la mejora racional del sistema de producción de hongos comestibles, teniendo como principales objetivos la disminución de los costes de producción, el incremento de la productividad y el incremento de la calidad comercial del producto. Sus funciones son fundamentalmente de carácter aplicado y se organizan en dos grandes apartados: servicios y experimentación e investigación.

 

Dentro de los servicios que ofrecen realizan analítica físico-química y microbiológica, orientada a la caracterización y evaluación de materiales relacionados con el cultivo (materias primas, sustratos de cultivo, mezclas de cobertura y sus componentes), y a la identificación de agentes patógenos causantes de plagas y enfermedades; asesorías a cultivadores y técnicos, lo que habitualmente suele incluir visitas a cultivos y plantas de elaboración del compost; organización e impartición de cursos teórico-prácticos destinados a la formación de cultivadores (Incorporación a la Empresa Agraria); organización de Jornadas Técnicas de transferencia de resultados; elaboración de publicaciones divulgativas y servicio de biblioteca y hemeroteca especializada.

 

Por su parte, la investigación y la experimentación están centradas en la elaboración y ejecución de proyectos de investigación-experimentación aplicada, enfocados sobre todo a áreas relacionadas directamente con el cultivo de hongos; participación en contratos de I+D con empresas del sector privado; elaboración de publicaciones científicas y la colaboración con la Universidad en la formación de alumnos en prácticas,  en la elaboración de proyectos fin de carrera y de tesis doctorales.

 

El director del CIES, Francisco Gea Alegría, ha asegurado que “los servicios que se prestan en el centro se han mantenido desde el inicio invariables, pero con el paso del tiempo sí que se han ido incorporando nuevas técnicas analíticas de especial interés, como el análisis de fibras grasas, la valoración del nitrógeno amónico, la detección de ácaros e identificación de patógenos (Trichoderma)” y afirma “con seguridad” que los aspectos que más han evolucionado a lo largo de su extensa trayectoria han sido aquellos relacionados con la investigación y la experimentación: “Desde su apertura, el CIES ha pasado de realizar única y exclusivamente proyectos regionales a participar en proyectos de investigación de I+D nacionales, europeos, y a colaborar en convenios de I+D con empresas. Se han realizado trabajos de investigación en temas relacionados con la incorporación del orujo agotado de alcoholería en los procesos de compostaje, las coberturas y los diferentes materiales a utilizar, la reutilización de los sustratos agotados de los cultivos de champiñón y setas, la identificación de plagas y enfermedades, el control químico y biológico de plagas y enfermedades y el estudio de las técnicas de cultivo del hongo medicinal Agaricus subrufescens”.

 

El mayor éxito del CIES desde su apertura ha sido contribuir a la mejora del cultivo de hongos en la comarca de La Manchuela, así como participar en la formación y capacitación de un buen número de cultivadores. También se han llevado a cabo varios estudios de especial importancia como la valorización de los sustratos post-cultivo (compost agotado) y la identificación y control del ácaro del champiñón. “La posición del CIES a nivel de investigación en temas de cultivo de champiñón es buena, ya que en los últimos años hemos logrado tener un buen número de publicaciones en revistas de impacto, lo que contribuye a que el CIES sea conocido y reconocido a nivel europeo por el trabajo que desarrolla”, explica el director del centro.

 

Fundamentalmente el CIES colabora con productores y con técnicos de elaboración de sustrato o técnicos de cultivos. En los temas relacionados con investigación y experimentación colabora con universidades y empresas. Todos los trabajos que se realizan en el CIES tienen una finalidad práctica para el cultivo de hongos que se realiza en la comarca “ya que todos ellos están relacionados de una u otra forma con algún aspecto del cultivo. En el apartado de servicios el aspecto práctico es obvio, ya que es una demanda directa de los propios cultivadores y técnicos, y en el apartado de investigación-experimentación también se trabaja sobre aspectos prácticos como la identificación y control del hongo causante de la telaraña o la valoración de la eficacia de agentes de control biológico de las plagas de dípteros (mosquitos) del champiñón, etc”.

 

A nivel de instalaciones, el CIES ha ido adaptando las naves de cultivo de que dispone con nuevos sistemas de control ambiental, además se construyó un invernadero para cultivo de setas y dos cabinas de cultivo experimentales dedicadas, sobre todo, a temas relacionados con investigación y experimentación. El equipamiento de laboratorio también se ha ido actualizando “en la medida de lo posible”. Por otro lado, en el apartado de personal, se han mantenido los puestos de trabajo con que el CIES inició su andadura. Actualmente, la plantilla del CIES está formada por ocho personas: tres técnicos investigadores (dos biólogos y un químico), los tres doctores, uno de ellos ejerce las labores de dirección; un técnico de apoyo (Ingeniero Técnico Agrícola) y personal de apoyo (un auxiliar administrativo, un auxiliar de laboratorio, un operario cualificado y un operario-conductor).